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Sierra Leona usará la vacuna experimental tras registrar una nueva muerte por ébola

Las autoridades sanitarias de Sierra Leona utilizarán la vacuna experimental contra el ébola que se ha probado con éxito en Guinea para inmunizar a todos los contactos de la mujer fallecida esta semana por el virus.

Un equipo de expertos en vacunación han viajado desde Conakry, capital guineana, para unirse al equipo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Ministerio de Sanidad de Sierra Leona que trabaja en el distrito de Kambia, donde se ha registrado este nuevo fallecimiento, para poner en marcha el modelo de vacunación “por anillos” que se ha utilizado con esta vacuna en Guinea.

Los primeros resultados, publicados en julio en la revista The Lancet, demostraron que el uso de la vacuna ‘VSV-ZEBOV’ consiguió dar una protección del 100% en las más de 4.000 personas en las que se probó cuando posteriormente fueron expuestas a un caso confirmado por ébola. Además, la eficacia se mantuvo durante 10 días.

Todavía se desconoce el origen de la transmisión del virus y se está investigando cuál pudo ser la causa del contagio, al tiempo que están tratando de localizar a todas aquellas personas que pudieran haber estado en contacto con la persona infectada en Sierra Leona.

En España, los médicos del Hospital Carlos III de Madrid que trataron a los tres españoles infectados por el ébola (los misioneros, Miguel Pajares y Manuel García Viejo, y la auxiliar de enfermería del mismo hospital, Teresa Romero) probarán en España a partir de septiembre la vacuna.

El objetivo del ensayo clínico es “conocer más datos de seguridad y de producción de anticuerpos” de la vacuna, según ha explicado el jefe de la Unidad de Enfermedades Infecciosas del Carlos III, José Ramón Arribas.

Además de la vacuna, el Hospital Carlos III tiene abiertas otras líneas de investigación, como el método del suero de un paciente convaleciente, que fue aplicado a Teresa Romero y que consiste en administrar en el cuerpo de una persona contagiada de ébola el suero de otra que ha superado la enfermedad.

Los ensayos clínicos, que se realizarán a partir de septiembre con un grupo de unos 55 voluntarios, determinarán con exactitud cuál fue el verdadero motivo de la curación de Teresa Romero. Un caso de curación todavía desconocido por el equipo médico que trató a la auxiliar, quien recibió el antiviral favipiravir, además del suero de la misionera Paciencia Melgar, quien sí superó la enfermedad en África sin ningún tratamiento.

El especialista en patologías tropicales del Carlos III, Fernando de La Calle, ha reconocido que “cuando a una paciente le haces varias cosas a la vez no se puede saber cuál de los tratamientos ha sido el determinante“, ya que incluso pudo ser la respuesta inmunitaria de la propia paciente.

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